Exame de cera de ouvido pode revelar níveis de estresse

Pesquisadores desenvolveram método para medir níveis crônicos de hormônio associado a estresse sem a necessidade de exame de sangue. A cera de ouvido pode dar pistas sobre a saúde mental de um indivíduo, sugeriram pesquisadores.

Um estudo feito com 37 pessoas mostrou que um aumento do cortisol, o hormônio do estresse, pode ser medido a partir das secreções oleosas no canal auditivo.

O cortisol é conhecido como o hormônio da “luta ou fuga”. Quando ele envia sinais de alarme para o cérebro em resposta a uma situação de estresse, ele pode influenciar quase todos os sistemas do corpo, do sistema imunológico à digestão e o sono.

Mas seu papel em transtorno — incluindo ansiedade e depressão — não é totalmente compreendido.
O psiquiatra do Instituto de Neurociência Cognitiva do University College London Herane-Vives, quer entender o que pode indicar níveis elevados ou baixos de cortisol.
Em teoria, as pessoas com sintomas de problemas de saúde mental poderiam ter seus níveis de cortisol testados e isso poderia ajudar a formar o diagnóstico delas.

Atualmente, os diagnósticos de doenças e transtornos ligados à saúde mental são amplamente subjetivos, portanto, esse método poderia fornecer aos profissionais uma ferramenta adicional para ajudar a tornar as avaliações mais precisas. E um bom diagnóstico é “a única maneira de fornecer o tratamento correto”, segundo o psiquiatra Herane-Vives.

Quando o cortisol é medido no sangue, o exame revela apenas os níveis do hormônio de um indivíduo naquele momento. E como os próprios exames de sangue podem ser estressantes, eles podem potencialmente dar falsos positivos.

Herane-Vives, portanto, queria saber se os níveis crônicos de cortisol de um paciente — constantes por um longo período de tempo — poderiam ser medidos observando os tecidos do corpo em que se acumulam. Ele estudou anteriormente se o cortisol poderia ser medido nos folículos capilares, mas para fazer isso é preciso de 3 cm de cabelo — o que nem todo mundo tem ou quer perder. “Mas os níveis de cortisol na cera do ouvido parecem ser mais estáveis”, disse ele.

O psiquiatra fez uma analogia com outra criatura produtora de cera: as abelhas. Elas armazenam açúcar (o mel) em seus favos de cera, onde é preservado em temperatura ambiente. Assim, os hormônios e outras substâncias são armazenados ao longo do tempo na cera do ouvido, que “produz mais cortisol do que amostras de cabelo”, segundo os pesquisadores.

A longo prazo, o método poderia ser desenvolvido para medir outras coisas como os níveis de glicose ou mesmo anticorpos contra vírus.

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